La gale est provoquée par des mites parasitiques qui creusent des trous (sillons) sous la surface de la peau et y pondent leurs œufs. Les larves qui en résultent se déplacent vers de nouvelles zones du corps et propagent l’infection.

Les mites préfèrent les régions chaudes comme les plis de la peau sur les coudes, les poignets, les fesses, les genoux, les omoplates, la taille, les seins et le pénis, entre les doigts et sous les ongles.

QUELS EN SONT LES SYMPTÔMES? 

Dans les trois à quatre semaines suivant la contamination, une personne infectée pourrait connaître :

  • des démangeaisons intenses, surtout en soirée ou après le bain, causées par une réaction allergique aux excréments des mites;
  • des plaques rouges sur les doigts, les poignets, les aisselles, la taille, les mamelons ou le pénis;
  • dans le cas de récurrences, les mêmes symptômes se produisent plus rapidement dans les heures et les jours suivant une nouvelle infestation;
  • des infections graves chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou qui sont atteintes du VIH. La peau peut devenir écailleuse ou croûtée, nécessitant un traitement plus complexe et vigoureux.

Comment se propagent la gale?

La gale se propage par contact étroit avec une personne infectée. Les mites peuvent survivre jusqu’à trois jours sur les vêtements, les serviettes et la literie. Ces articles peuvent être une source de transmission, mais dans une mesure moindre que le contact peau-à-peau.

Les mites ne sont pas associées à une hygiène médiocre. N’importe qui peut contracter la gale, bien qu’elle soit plus courante chez les personnes actives sur le plan sexuel et dans des situations où les gens sont en contact étroit.

COMMENT DIAGNOSTIQUE-T-ON la gale?

Le diagnostic de la gale peut être difficile et prendre du temps à poser, mais un professionnel de la santé examinera la zone problème pour déterminer si le patient est infecté. Un échantillon peut être prélevé à partir de la peau et analysé sous un microscope, le cas échéant.

COMMENT PEUT-ON PRÉVENIR La gale? 

  • Évitez de partager des serviettes et des vêtements souillés.
  • Si l’article ne peut être lavé, passez-y l’aspirateur
  • Si vous essayez des sous-vêtements ou un maillot de bain, gardez vos sous-vêtements pendant l’essayage.

COMMENT TRAITE-T-ON La gale?

  • Une lotion spéciale prescrite par le médecin s’applique sur tout le corps.
  • Certains traitements sont disponibles sans ordonnance; renseignez-vous auprès de votrepharmacien.
  • Les vêtements, les serviettes, la literie et d’autres articles possiblement contaminés devraient être lavés à l’eau chaude ou nettoyés à sec, ou scellés dans un sac en plastique de trois à sept jours. Ces mesures permettent de tuer les mites.
  • Les articles qui ne peuvent être lavés devraient être nettoyés au moyen de l’aspirateur.

Conséquences en l'absence de traitement

  • Le grattage persistant de la peau irritée peut causer une infection bactérienne secondaire.